Bessel Friedrich (1784-1846)

 

L'autodidacte...

C'est dans la ville de Minden en Westphalie que naît en 1784 Wilhelm Friedrich Bessel . Malgré un certain succès en mathématiques et en physique il abandonne ses études et devient commis dans une entreprise commerciale en 1799. Il s'initie très vite à la comptabilité , la nuit il dévore des livres de géographie et de voyages maritimes. Il s'intéresse alors à la navigation astronomique , construit un sextant et se passionne pour l'astronomie. Les ouvrages qu'il étudie sont de plus en plus complexes et c'est en lisant l'un d'eux , un livre d'Olbers sur les mouvements des comètes , qu'il calcule l'orbite de la comète de Halley et obtient en 1806 un emploi d'assistant à l'observatoire de Lilienthal.

L'astronome....

En 1810 il devient directeur de l'observatoire de Königsberg et le restera jusqu'à sa mort. Toute sa vie sera désormais consacrée à l'astronomie : dans "fundamenta astronomia" publié en 1818 il donne la position de 3222 étoiles ; il calcule la distance de la terre à l'étoile 61 de la constellation du Cygne (11 années-lumière) par la méthode de la parallaxe ; fin mathématicien il introduit un type de fonctions qui portent son nom et les utilise pour étudier les perturbations gravitationelles engendrées par les planètes . Peu avant sa mort il étudie les mouvements d'Uranus , ses travaux contribueront à la découverte de Neptune par Le Verrier.


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