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17/03/2000

Copernic (1473-1543)

Nicolas Copernic est né à Torun en Pologne. En attribuant au soleil la position centrale et en faisant de la terre une simple planète tournant autour de celui-ci , il s'oppose à 1400 années de conception géocentrique (système de Ptolémée.).

La sphère des étoiles est fixe et son mouvement apparent en 24 H est dû à la rotation de la terre sur elle-même.

Les planètes décrivent comme la terre des cercles parfaits autour du soleil. (Un peu plus tard Kepler montrera que ce sont des ellipses). Son oeuvre "De revolutionibus orbium caelestium " fut publiée en 1543 l'année de sa mort.

Le nouveau système rencontra de vives résistances de la part des autorités religieuses car contraire aux textes de la bible , d'autant plus qu'il n'était confirmé en rien par des observations nouvelles.

En rompant avec l'ancienne conception , Copernic ouvrit la voie à une explication scientifique du Cosmos et suscita un élan d'intérêt pour des observations plus précises.


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